Šilkmedis Šilkmedžių tėvynė yra Pietryčių Azija. Paplitę jie Užkaukazėje, Amerikoje, Afrikoje. Pietų Europoje auginami nuo VII amžiaus. Jų lapais minta šil­kverpių vikšrai. Šiam tikslui jie daugiausia ir au­ginami.